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Le CORAIL

Par Plongeealacarte - 04 November 2021 Signaler une erreur
Corail (FR) | Coral (US)
La plongée sous-marine   En mer   La faune marine

Qu'est-ce que le corail ?

Le corail est un animal marin minuscule appelé polype. Son squelette est fait de calcaire et est produit par lui-même. Pour se développer, le corail absorbe le plancton et conserve dans son corps de petites algues appelées zooxanthelles. Il les entretient car elles lui fournissent de la nourriture issue de la photosynthèse pour se développer. Les 2 éléments (le polype et l'algue) vivent en parfaite symbiose. Certains poissons mangent les coraux. Ils sont appelés espèces corallivores.

L'accumulation des coraux forme parfois d'énormes masses rocheuses, appelées récifs coralliens. On les retrouve dans des mers claires, chaudes et peu profondes. L'existence de ces récifs coralliens est primordial pour l'homme et l'environnement. Ils fournissent de nombreux services : ils abritent un tiers des espèces marines animales et végétales, ils servent de garde-manger à une multitude d'espèces qui y trouvent toute la matière organique nécessaire, ils constituent une barrière naturelle aux tempêtes, ils limitent les phénomènes d'érosion des cotes, ...

Mais les coraux sont extrêmement fragiles. En apparence rigides, ils ne résistent guère aux changements violents de températures, aux chocs et écrasements des baigneurs, aux phénomènes de pollution, aux déchets plastiques, aux produits cosmétiques et autres crèmes solaires ... Chaque année, les coraux subissent de plein fouet les impacts des activités humaines. Quand on sait qu'il faut un an pour construire une branche de corail de seulement 10 cm de long, on comprend qu'il est important de faire prendre conscience de la réalité et d'agir individuellement de façon responsable.
Plongée sous-marine au soleil Massif rocheux immergé Grand Dauphin de la Réunion